Куди відлітають граки.

Граки - родичі чорних ворон і навіть зовні на них схожі. Тому люди, не обізнані в орнітології, часто плутають ці два види птахів. Але якщо ви уважно придивитеся і побачите, що у великих чорно-фіолетових птахів шкіра навколо дзьоба гола, без оперення, знайте, що це - граки. Здавна на Русі вважалося, що поява цих пернатих після довгої зими свідчить про настання весни. Але нині ця народна прикмета на більшій частині території Росії не діє.
Вважається, що рушійними силами, що спонукають птахів відлітати на зимівлю в південні краї, є холод і відсутність достатньої кількості прожитку в суворих зимових умовах. Оперення птахів не рятує їх шкіру від вогкості і морозів. Сніг і замерзла земля ускладнюють пошук насіння і личинок комах, які споживають більшість птахів, а зелені і зовсім немає. Тому до середини 20 століття граки, як і інші пернаті, були виключно перелітними птіцамі.Взрослий грак важить приблизно пів кілограма. І як стверджують вчені, літальна мускулатура цих птахів становить майже п'яту частину їх ваги, а вага серця - майже 12%. Це свідчення відмінною пристосованості граків до швидких і далеким перельотів. Але останнім часом вони використовують свій природний потенціал в основному для вигодовування пташенят. Граки живуть колоніями, займаючи загальну територію, куди не допускають «чужаків». Розмір зайнятого ними ділянки залежить від кількості птахів в цьому своєрідному об'єднанні і від кількості корму. Але перельоти від гнізда до тих місць, де вони беруть корм, складають щодня від 4-х до 20 кілометров.Когда восени кількість їжі різко скорочувалася, граки збиралися в зграї і відкочовує зі середньої смуги Росії на південний захід. Відлітали вони, як правило, в жовтні, а поверталися назад, точно в ті ж самі місця, де жили до перельоту, приблизно 17 березня. Цей день в Росії називався днем Герасима-Грачевніка.Направленіе їх польоту було різним. Вони летіли вздовж Чорноморського узбережжя, харчуючись по дорозі на кукурудзяних полях. Деякі птахи залишалися в Грузії до кінця квітня і потім поверталися на північ. Але більша частина птахів летіла далі в трьох напрямках - в Індію, Афганістан і в Африку. Якщо в долині Нілу їжі було достатньо, то граки затримувалися до настання весни там. Але якщо їх кількість чинився таким великим, що їжі не вистачало, граки знімалися з місця і летіли на південь Африки через Сахару.Многіе птахи літають в цих напрямках і раніше. Але все більше граків змінюють свої звички. В кінці 50-х років 20 століття ці птахи вперше не відлетіли з Чорноземної області Росії. На початку 70-х років на зиму залишилися граки з Московського регіону. Відтоді кордон їхніх зимівель щороку відсувається все далі на північний схід. Вони стають осілими птахами. Але в суворі зими граки можуть откочевивают трохи південніше, в південні регіони Росії і України, перемішуючись там на деякий час з ні куди не відлітають собратьямі.Прічінамі зростаючої осілості цих великих птахів є кліматичні зміни, зокрема, процеси глобального потепління, і непогана кормова база в містах. Граки разом з воронами харчуються на смітниках. Це дуже розумні птахи, які здатні швидко адаптуватися до зміни умов проживання та їжі. Якщо раніше влітку вони харчувалися виключно комахами і їх личинками, а також деякими зерновими культурами, то зараз вони здатні використовувати для прохарчування практично всі продукти харчової промисловості.