Що таке соціальна стратифікація.

Стратифікація - це завжди ієрархія, поділ суспільства. В даному випадку - розподіл за принципом соціальної приналежності. Існує безліч соціальних верств, або страт.
Страта - одиниця розподілу при стратифікації. Оскільки саме поняття прийшло з геології, то страта - це пласт, шар, тільки не в землі, а в суспільстві. Всі люди, так чи інакше, входять в різні соціальні групи. Їх можна виділити нескінченну безліч, якщо брати за основу різні принципи поділу. Наприклад, можна виділити страти в залежності від віку, матеріального достатку, володіння майном. Професійний музикант, музикант-любитель, просто слухач - теж будуть свого роду верстви. В різні історичні періоди, в різних державах такий розподіл могло відігравати суттєву роль в житті всіх людей. Так, в Індії були касти, в Росії - стану, в більш пізній період - класи. Належність до тієї чи іншої групи могла визначати все життя людини, від народження до смерті. У тій же Індії перехід з однієї касти в іншу був неможливий. У Росії з величезними труднощами і удачею можна було «піднятися» по соціальних сходах. Але вирости із заможного селянства в купецтво, клас дрібної буржуазії стало реальним тільки ближче до XX веку.Но і зараз стратифікація відіграє велику роль в соціальному житті практично всіх людей. Незважаючи на проголошення демократичних принципів, загальна рівність, на ділі виявляється, що зв'язки, матеріальне становище, деякі види діяльності дозволяють отримати певні привілеї. І суспільство так чи інакше виявляється поділеним на верстви, вибудовані в ієрархію. Загалом вигляді це виглядає як ділення на еліти і маси. Тобто внизу соціальної драбини знаходяться, наприклад, прості робітники, вище - чиновники, які можуть на них впливати, ще вище - правляча еліта міста, регіону, країни і т.п. Поділ на шари можна здійснити і «горизонтально», наприклад, за родом діяльності. Так, відомий музикант і відомий спортсмен можуть стояти на одній сходинці «вертикальної» ієрархії, але при цьому вони, природно, входять в різні соціальні групи.