Що таке вулкани.

На Землі існує величезна кількість геологічних утворень різних типів. Але найцікавіші і небезпечні з них - вулкани. Одні вулкани на мільйони років старше людства, інші ж з'явилися зовсім недавно.
Термін «Вулкан» походить від імені бога вогню Вулкана. Їм позначають геологічні утворення в корі Землі або іншої планети, через які на поверхню можуть виходити вулканічні гази і розплавлена магма. Подібний процес називають виверженням вулкана. Дослідженням вулканів займаються вчені-вулканологи. Вони класифікують їх по активності, місцезнаходженням і формою. Розташування вулканів може бути різним. Сьогодні відомі як наземні, так підводні і підльодовикового вулкани. Основною характеристикою вулкана є його активність. Розрізняють згаслі, сплячі, що дрімають і діючі вулкани (в порядку збільшення ступеня активності). При цьому на всіх і з них можливі виверження, але на вимерлих вони вкрай малоймовірні. Серед вулканологів досі ведуться суперечки про те, які вулкани можна вважати дійсно активними. Так, діючими визнаються ті вулкани, які викидалися в спостережуваний історичний період. Однак відомо, що після останнього виверження вулкан може зберігати активність мільйони лет.Разлічают лінійні і центральні вулкани. Перші існують у формі протяжних розломів кори планети, другі мають жерло (центральний підвідний канал), з одного боку оканчивающееся магматичних вогнищем, а з іншого - кратером. За характером виникнення виділяють вулкани моногенні і полігенні - з'явилися в результаті одноразового або багаторазового виверження соответственно.По формі вулкани поділяють на щитовидні, шлакові, купольні і стратовулкани. Щитовидні мають пласку форму через те, що їх лава має низьку щільність і втекти часто відразу з декількох вогнищ. Шлакові вулкани зазвичай приймають форму конуса з пологими краями, оскільки з них викидаються в основному попіл, камені і невеликі осколки. Для купольних вулканів характерна наявність широкої базальтової «пробки» (купола), як би накриває жерло. Стратовулкани також мають конічне будова, проте воно неоднорідне, оскільки тип вивергає речовин з часом чергується.