Коли почнуться приватні польоти в космос.

Історія людської цивілізації - низка масштабних картин освоєння нових територій і недоступних раніше сфер проживання. Нові континенти, океанські глибини, повітряний океан, а тепер і космічний простір - етапи на шляху освоєння людиною незвіданих перш пристроїв. За оцінками фахівців, недалекий той день, коли на віддалені планети Сонячної системи ступить нога звичайного земного туриста.
Схоже, що епоха приватного космоплавання вже не за горами. Як повідомляє РІА «Новости», 22 травня 2012 року з космодрому на мисі Канаверал стартував перший у світі приватний космічний вантажівка Dragon, створений компанією SpaceX. Через три дні перший приватний безпілотний космічний перевізник пристикувався до МКС, забезпечивши станцію обладнанням для наукових досліджень і безліччю корисних мелочей.Косміческій «дракон», по всій видимості, покладе початок регулярних польотів приватних апаратів на навколоземну орбіту. За повідомленнями агентства Reuters, космічні кораблі даного класу в змозі перевозити вантаж і астронавтів на міжнародну станцію, а також повертати на Землю відпрацьоване обладнання. Але це, звичайно, ще не свідчить про те, що ера приватних космічних польотів началась.Тем не менш, плани США з розвитку комерційних польотів виглядають досить масштабними і багатообіцяючими. Якщо сьогодні доставка на орбіту одного космонавта на російському кораблі «Союз» обходиться приблизно в $ 60 млн, то використання приватних кораблів, на зразок «Дракона», може знизити вартість до $ 23 млн. А подібні суми цілком під силу широкому колу забезпечених осіб, з різних причин зацікавлених у польоті на навколоземну орбіту. Можна з упевненістю стверджувати, що в умовах неухильного розвитку технологій і зародження конкуренції у сфері космічних перевезень вартість польотів з часом знизиться і стане прийнятною для рядового путешественніка.В найближчій перспективі - введення до ладу пілотованих багатоцільових кораблів, що розробляються компанією Lockheed Martin на основі апарату Orion. Орієнтовно польоти таких апаратів з екіпажем на борту, що включає приватних осіб, почнуться після 2016 року. Перевагою цієї комерційної програми, що фінансується як NASA, так і приватними компаніями, є порівняно низька вартість проекту, в порівнянні з державними программамі.Частний космос тому так і називається, що кошти в нього вкладають не державні структури, а західні мільйонери і мільярдери, які віддають перевагу інвестувати в новітні космічні технології, на відміну від російських підприємців, яких приваблюють більш «земні» інвестиції, начебто футбольних клубів і фешенебельних яхт. Наприклад, компанію SpaceX, що запустила Dragon і опинилася в центрі новин, створив Елон Маск, який зробив стан в області IT-індустрії. Хочеться вірити, що коли-небудь світ заговорить і про космічне «е-проект» Михайла Прохорова, пов'язаному, наприклад, з будівництвом приватного санаторно-курортного комплексу де-небудь на орбіті Марса.