Що таке лазер.

Слово «лазер» складається з перших букв фрази light amplification by stimulated emission of radiation, що в перекладі з англійської мови означає «посилення світла впливом вимушеного випромінювання». Тобто лазер - пристрій, який перетворює теплову, світлову, електричну енергію в енергію вузькоспрямованого потоку випромінювання. Це випромінювання може бути як безперервним, так і дискретним.
Лазер складається з трьох основних частин: активного середовища (у якій, власне, і генерується випромінювання), джерела зовнішньої енергії (енергії накачування) і оптичного резонатора, службовця для підтримки генеруються хвиль потрібної частоти і придушення інших. Активним середовищем в залежності від типу лазера може бути тверде тіло, рідина, газ, плазма. Теоретично основи створення лазера були закладені в роботах багатьох всесвітньо відомих вчених, включаючи А. Ейнштейна. У їх числі були також наші співвітчизники Н. Басов і А. Прохоров, лауреати Нобелівської премії з фізики за 1964 рік. Перший дослідний зразок працездатного лазера був продемонстрований в 1960-му році. Він працював в імпульсному режимі, активним середовищем у ньому служив кристал штучного рубіна. У тому ж році був створений безперервно працює гелій-неоновий лазер. У 1963 році фізиками Ж. Алферовим і Г. Кремером була розроблена теорія напівпровідникових гетероструктур. На основі цієї теорії створювалися нові типи лазерів. За цю роботу Алфьоров та Кремер були в 2000-му році також удостоєні Нобелівської премії. Лазери знаходять надзвичайно широке застосування в різних областях. Їх використовують для різання і зварювання деталей з найрізноманітніших матеріалів, для покриття поверхонь методом лазерного напилення, для гравіювання і маркування виробів і т.д. Лазерні принтери, зчитувачі штрих-кодів, указки давно вже увійшли в наш побут. Лазери застосовуються для створення об'ємного голографічного зображення. Без них немислима сучасна вимірювальна техніка, будь то вимір часу, температури, кутової швидкості, оптичної щільності і т.д. Вони успішно застосовуються в медицині для проведення найрізноманітніших операцій, перш за все, в області очної хірургії та косметології. Промінь лазера давно отримав шанобливе назву «безкровний скальпель». Нарешті, лазери знаходять все більш широке застосування у військовій справі, причому не тільки в якості засобів наведення і вимірювання дистанції, але і при створенні принципово нових систем сухопутного, морського і повітряного базування.