Хто такі майя.

Майя, відомі завдяки розробленому ними календарем, заснували одну з найбільш відомих цивілізацій доколумбової Америки. Нащадки древніх майя, частина з яких як і раніше говорить на мовах, що відносяться до майяской мовної сім'ї, проживають на території сучасних Сальвадора, Гондурасу, Белізу, Гватемали і Мексики.
Найбільш ранні сліди, залишені культурою майя, датовані другим тисячоліттям до нової ери. В цей час племена мисливців і збирачів поступово почали розселятися по території, що включає західні департаменти Сальвадора і Гондурасу, майже всю Гватемалу і частина штатів Мексики. У виявленому на території сучасного Белізу одному з найстаріших поселень майя люди жили, імовірно, з двохтисячного року до нової ери по перше тисячоліття нашої ери.Наіболее древні з виявлених текстів майя датовані семисот роком до нової ери. Мова цих написів відноситься до тієї ж гілки майяской мовної сім'ї, що і сучасний чорти, основна кількість носіїв якого живе на території Гватемали. Перші спроби розшифрувати тексти майя відносяться до початку XIX сторіччя, хоча значні успіхи в цій з'явилися тільки до середини XX століття. Знаки майяского листи могли передавати як окремий склад, так і ціле поняття. Крім того, для позначення одного і того ж складу використовувалися різні зображення, що не полегшує роботу ісследователей.К семисот році до нової ери належить виникнення поселень на місці міста Тікаль на території сучасної Гватемали. З п'ятого по дев'ятий століття нової ери це місто стає одним з центрів культури майя. Написи, виявлені в Тикале, і результати археологічних розкопок дозволили дослідникам отримати уявлення про майяской історії періоду розквіту цієї цивілізації. Поселення майя представляли собою міста-держави, з'єднані мережею доріг. Між окремими містами велася торгівля, хоча війни між ними не були рідкістю. У ряді подібних міст влада верховного правителя передавалася у спадщину, ці ж правителі виконували функції військових вождів. Пантеон цього народу складався з великої кількості антропоморфних і зооморфних божеств, які виконували різні функції, свої покровителі були у географічних об'єктів і одиниць часу. Для взаємодії з цими силами майяський жерцями була розроблена складна система ритуалів, що має в основі цикл, що з двохсот шістдесяти дней.IX-X століть нової ери вважаються заходом цивілізації майя. До X століття вже покинуть Тікаль, на початку XI сторіччя в результаті боротьби за владу представників ворогуючих аристократичних груп зруйнований другий культурний центр майя, Чичен-Іца. Останнім з великих міст майя був Майяпан, заснований в XIII столітті. Ряд дослідників намагається пояснити занепад цивілізації майя зміною клімату. Одним з останніх міст майя був Тайясаль, захоплений іспанцями в XVII столітті. В наші дні на його місці розташований адміністративний центр одного з департаментів Гватемали.