Які наскальні малюнки найдавніші в Європі.

Наскельні малюнки - найцінніші історичні свідчення розвитку культури людства. Для точного визначення їх віку використовується в основному радіоізотопний метод.
У 1994 році на півдні Франції археолог Жан-Марі Шові відкрив печеру, названу згодом по його імені - печера Шові. На її стінах виявилося більше 300 зображень тварин льодовикового періоду, вимерлих після настання потепління або знищених первісними людьми. Вік малюнків (33000 - 30000 років) вдалося визначити за допомогою радіовуглецевого аналізу слідів сажі від смолоскипів, якими художники висвітлювали стіни. У травні 2912 група європейських і американських антропологів виявила в печері Абрі-Кастанет на півдні Франції на уламку вапняної скелі зображення жіночих статевих органів, малюнки тварин і значок, схожий на цифру «8». Ця скеля раніше була стелею печери, що обвалився, імовірно, в результаті землетрусу. Відповідно, сторона з висіченими на ній малюнками була притиснута до підлоги печери. Вчені розкололи уламок і виявили на його внутрішній стороні малюнки, вік яких методом радіовуглецевого аналізу був визначений у 35000-37000 років. У печері також були виявлені інші предмети найдавнішого мистецтва: намисто з кісток мамонта і талькового каменю, раковини і кістки зі слідами обробки. Як і жителі печери Шові, стародавні художники з Абри-Кастанет належали до ориньякской культуре.В червні 2012 року стало відомі результати досліджень наскальних малюнків у печері Альтаміра в іспанській провінції Кантабрія - приблизно 40800 років. Вправні поліхромні зображення тварин і відбитки долонь виконані охрою, вугіллям, гематитом та іншими природними барвниками. Вік малюнків визначали за допомогою аналізу співвідношення ізотопів урану-234 і торію-230 в вапняних наростах, що утворилися на малюнках. Учені, що дослідили наскальний розпис у печері Альтаміра, висувають дві гіпотези її походження: творчість неандертальців або первісних людей, що перекочували в Європу з Африки. В Африці знайдені намиста, вік яких визначили в 100 000 років. Неандертальці, згідно з деякими теоріями, не витримали конкуренції з предками сучасних людей - кроманьонцами - і зникли в процесі еволюції.