Хто придумав літак на сонячних батареях.

Головною ідеєю проекту по створенню літака на сонячних батареях була популяризація застосування альтернативних джерел енергії. Проект отримав назву Solar Impulse Project - «Сонячний імпульс» - і спланований на поетапну реалізацію протягом майже цілого десятиліття. Цього літа літальний апарат повинен здійснити переліт на загальну відстань в 2500 км. Початися він повинен в Швейцарії, а закінчитися в Марокко - там планується закладка найбільшої в світі сонячної електростанції.
Проект, в якому створення літака не є самоціллю, стартував в 2003 році з розробки у Федеральній політехнічній школі Лозанни (Швейцарія) техніко-економічного обґрунтування. Це навчальний заклад і надалі залишалося базою для всіх робіт Solar Impulse Project, хоча в проекті беруть участь вже десятки підприємств Європи. Ініціаторами і головною рушійною силою затії є два швейцарських ентузіаста аеронавтики - психіатр Бертран Пікар (Bertrand Piccard) і бізнесмен Андре Борщберг (Andre Borschberg). Вони ж і пілотують літак, перший варіант якого - HB-SIA - вперше був представлений публіці в 2006 году.Первий публічний політ апарат на сонячних батареях здійснив в 2009 році, а пізніше на ньому було встановлено рекорд тривалості пілотованого польоту для цього класу літаків. До 2011 року автори проекту створили другий варіант літального апарату і скоїли на ньому цілодобовий політ. Всі ці проміжні етапи, включаючи і переліт цього літа в Марокко, є підготовкою до запланованого на 2014 рік кругосвітній подорожі унікального літального аппарата.Второй варіант літака має невеликий загальна вага - в повністю спорядженому стані і з пілотом на борту він становить 1600 кг. Однак у нього дуже довгі крила (63,4 м), на поверхні яких площею в 200 м? розміщені сонячні батареї. Вони забезпечують роботу чотирьох гвинтових моторів потужністю по 7,5 кВт. Для того щоб апарат міг літати і за відсутності сонячного освітлення (вночі або в хмарах), використовуються літій-полімерні акумулятори, складові чверть ваги літака. Однак і їх потужності не вистачає на темний час доби. Тому до настання вечора пілоти піднімають апарат на максимальну висоту в 12 кілометрів і кілька нічних годин планують, поступово втрачаючи висоту. Потім включається харчування електромоторів від акумуляторів, заряду яких вистачає до сходу безкоштовного джерела енергії.