Історія Олімпійських ігор.

Стародавні греки надавали великого значення фізичної культури. Адже кожен дорослий здоровий чоловік зобов'язаний був у разі війни захищати своє рідне місто. Здійснювати тривалі піші переходи, потім битися в важких обладунках, та ще на жарі, міг тільки сильний, витривалий чоловік. Тому всілякі спортивні змагання користувалися величезною популярністю. З цих змагань найбільш значущими і відомими були Олімпійські ігри.
Олімпійські ігри так названі тому, що проводилися в місті Олімпія, в північно-західній частині півострова Пелопоннес. Раз на чотири роки глашатаї роз'їжджалися по всіх містах і селах Греції, оголошуючи, що настає пора чергових ігор. З усіх кінців країни люди спрямовувалися в Олімпію. Якщо йшла війна, на період змагань полягало перемир'я. Згідно з міфами, початок цих ігор поклав великий герой Геракл. Перша достовірно встановлена дата Олімпіади відноситься до 776-му році до н.е. Спочатку атлети змагалися тільки в бігу на дистанцію, рівну одному стадію - приблизно 190 метрів. Потім кількість видів змагань збільшилася. Найнебезпечнішими з них вважалися кулачний бій і гонки на колісницях. Переможець ставав справжнім кумиром свого рідного міста, його вшановували майже як бога. В Греції проводилося чимало подібних ігор, але Олімпійські ігри були найбільш значущими, оскільки присвячувалися верховному богу - Зевсу. Тут же, в Олімпії, стояв храм, де розташовувалося одне з семи чудес древнього світу - статуя Зевса, роботи знаменитого скульптора Фідія. Вона була настільки чудова, що греки не шкодували самих захоплених слів для її опису. Більше тисячі років проводились ці чудові змагання, навіть у ті часи, коли Греція була завойована римлянами. А потім за указом римського імператора Феодосія, який став ревним християнином, ігри були заборонені як язичницькі, а стадіон та інші спортивні споруди Олімпії сильно зруйновані. Археологи виявили їх лише в XVIII-му столітті. А ще через сто з невеликим років група ентузіастів на чолі з французом П'єром де Кубертеном домоглася відновлення Олімпійських ігор. Перша Олімпіада сучасності відбулася в Афінах в 1896-му році.