Олімпійські види спорту.

Коли в 1896-му році в Афінах відбулися перші відроджені Олімпійські ігри, спортсмени-учасники виборювали нагороди всього в дев'яти видах спорту. Ними були: легка і важка атлетика, боротьба, велоспорт, плавання, фехтування, спортивна гімнастика, стрільба і теніс. Саме цим видам спорту було призначено стати першими у переліку Олімпійських.
У міру того як Олімпійські ігри сучасності завойовували все більшу популярність, привертали все більше учасників, розширювалася і їх програма. Кількість Олімпійських видів спорту неухильно збільшувалася. Вже на другій іграх, що відбулися в 1900-му році в Парижі, спортсмени боролися за нагороди в 20-і видах спорту. Правда серед них були навіть такі екзотичні види (з точки зору сьогоднішнього дня), як крикет, крокет і перетягування каната. Цей процес тривав безперервно. Якісь нові види додавалися до олімпійській програмі, якісь, навпаки, з неї виключалися. Рішення про це приймає Міжнародний Олімпійський Комітет (МОК), виходячи з багатьох факторів: поширеності даного виду спорту, ступеня його популярності в тій чи іншій країні, здатності залучити телевізійну аудиторію, інтересу з боку рекламодавців і т.д. В даний час в програму літніх Олімпійських ігор входять 28 видів спорту, в програму зимових - 7 (15 дисциплін). Серед літніх олімпійських видів спорту є водні - плавання, синхронне плавання, стрибки у воду, академічне веслування, веслування на байдарках і каное, веслувальний слалом, вітрильний спорт. Є єдиноборства - бокс, дзюдо, тхеквондо, вільна боротьба, класична (греко-римська) боротьба. Є велоспорт - шосейні гонки, трекові гонки, гірський велосипед (маунтбайтінг). Є спортивні командні ігри: баскетбол, волейбол, пляжний волейбол, гандбол, футбол, гольф. І так далі. Зимовими ж олімпійськими видами, як легко можна зрозуміти із самої назви, є такі, якими можна займатися на снігу або на льоду. До першої групи належать: лижні гонки, гірські лижі, лижне двоборство, стрибки з трампліну, сноуборд, фрістайл і біатлон. До другої групи належать: керлінг, ковзанярський спорт, фігурне катання, хокей, шорт-трек, санний спорт, бобслей, скелетон. Зрозуміло, цей перелік не остаточний, він також буде змінюватися в залежності від обставин.