Як і для чого зріджують гази.

Будь газ можна перетворити в рідину, якщо його стиснути і сильно охолодити. Вперше такий лабораторний експеримент було проведено з аміаком в 1779 році. Знаменитий учений Майкл Фарадей, першовідкривач електромагнітної індукції, в XIX столітті також провів цілий ряд успішних дослідів зі зрідження газів. А на початку ХХ століття з розвитком низькотемпературних технологій стало можливим переводити в рідкий стан абсолютно все гази, відомі науці.
Зріджені гази знаходять широке застосування в самих різних областях науки і техніки. Наприклад, рідкий аміак використовується як хладоагента при зберіганні швидкопсувних продуктів. Рідкий водень використовують як компонент ракетного палива. Зріджена суміш пропану і бутану застосовується в якості автомобільного палива. Приклади можна продовжувати нескінченно. Крім того, скраплення газів економічно вигідно при їх транспортуванні на великі відстані. Таким чином транспортується найцінніше корисна копалина - природний газ. До сих пір найпоширеніший спосіб його передачі від виробника споживачу реалізований за допомогою трубопроводів. Газ прокачують по трубам великого діаметра під високим тиском (близько 75 атмосфер). При цьому газ поступово втрачає кінетичну енергію і нагрівається, тому необхідно час від часу охолоджувати його, одночасно збільшуючи тиск. Це робиться на компресорних станціях. Легко можна зрозуміти, що будівництво і обслуговування газопроводу вимагає великих витрат. Однак при транспортуванні газу на відносно невеликі відстані це найдешевший спосіб. Якщо ж газ необхідно транспортувати на дуже великі відстані, то набагато вигідніше використовувати спеціальні судна - танкери-газовози. Від місця видобутку газу до найближчого відповідного місця на морському узбережжі простягають трубопровід, а на березі будують газовий термінал. Там газ сильно стискають і охолоджують, переводячи в рідкий стан, і закачують в ізотермічні ємності танкерів (при температурах порядку -150оС). Цей спосіб транспортування має ряд переваг перед трубопровідним. По-перше, один подібний танкер за один рейс може перевезти величезну кількість газу, адже щільність речовини, що знаходиться в рідкому стані, набагато вище. По-друге, основні витрати припадають на транспортування, а на навантаження-розвантаження продукту. По-третє, зберігання і перевезення зрідженого газу набагато безпечніше, ніж стисненого. Можна не сумніватися, що частка природного газу, транспортованого в зрідженому вигляді, буде неухильно зростати в порівнянні з газопровідними поставками.