Як виникли Олімпійські ігри.

Олімпійські ігри - найбільш значущі і популярні спортивні змагання. Стати переможцем Олімпіади - найбільша честь для спортсмена. Досить сказати, що звання «олімпійський чемпіон» є довічним, на відміну від звання чемпіона світу чи Європи.
Перші достовірні дані про древніх Олімпійських іграх датовані 776 роком до н.е. Вчені виявили на одній з мармурових колон ім'я грека Кореб з Еліди, що переміг у змаганнях з бігу, а також вказівку його роду занять - кухар. Швидше за все, такі ігри проводилися задовго до вказаної дати, але достовірних підтверджень цьому поки немає. Стародавні греки надавали великого значення фізичному розвитку. Ігри вони присвячували богам, а називалися змагання зазвичай по імені міста, де їх влаштовували. Існували Немейские, Пифийские, Истмийские гри. Але найбільш значущими вважалися Олімпійські, адже їх влаштовували на честь верховного божества - Зевса. Саме тому проведення Олімпійських ігор стало подією общегреческой значущості. Переможець Олімпійських ігор (або по-іншому «олимпионик») ставав справжнім кумиром на своїй батьківщині. Його вшановували як героя. Статуя переможця прикрашала головну площу міста. Спочатку був всього один вид змагань - біг на дистанцію в 1 стадій (близько 192 метрів). До речі, звідси і пішло слово «стадіон». Згодом кількість видів змагань збільшилася. Атлети змагалися у бігу на подвійну дистанцію, в бігу з повним бойовим викладенням, в кулачному бою, боротьбі, метанні диска і списа, гонках на колісницях. Олімпійські ігри залучали величезну кількість глядачів з усієї Греції. На період їх проведення оголошувалося перемир'я. Змагатися могли тільки вільні греки, повноправні громадяни своїх держав - полісів. Чужинцям і рабам це було суворо заборонено. А жінки не могли навіть бути присутнім на стадіоні в якості глядачів - за це їм загрожувала смертна кара. Після того як Греція була завойована Римом, Олімпійські ігри почали занепадати. А римський імператор Феодосій I взагалі заборонив їх проводити. Це трапилося в 394 році н.е. І тільки через багато століть тому в 1896 році відбулися перші відроджені Олімпійські ігри в Афінах. Це трапилося завдяки титанічній праці барона П'єра де Кубертена і його однодумців.