Літні олімпійські види спорту: шосейні велогонки.

Шосейні велогонки проводяться на дорогах з твердим покриттям. Спортсмени використовують шосейні велосипеди. Такі змагання були включені в програму літніх олімпійських ігор з 1896 року.
Шосейний велоспорт починає свою історію в 1868 році. Перша велика велогонка була проведена в 1869 році на дистанції Париж - Руан. Тоді спортсмени подолали 120 км. Середня швидкість її переможця, Мура з Англії, досягла 11 км/ч. Далі в 1892 було організовано великий тур Льєж - Бастонь - Льєж. Цей вид спорту особливо популярний у країнах Европи.Соревнованія з шосейних велосипедних перегонів поділяються на групові та індивідуальні. При груповій гонці той спортсмен, який першим перетнув фінішну лінію, стає переможцем. На старті учасники розподіляються згідно рейтингу UCI (Міжнародного союзу велосипедистів). Чоловіки долають дистанцію в 239 км, а жінки змагаються на трасу в 120 км. Члени команди мають право надавати допомогу в ремонті своїм партнерам. Гонщикам необхідно правильно розділити ролі в групі. Грамотна тактика допомагає розкачати спортсмена-лідера і ліквідувати відриви суперників. Кілька років в програму олімпійських літніх ігор включали командну шосейну гонку на дистанції 100 км. При цьому в команді було по 4 гонщика, а старт проводився з інтервалом в 3 хвилини. Вважалося, що команда прийшла до фінішу, якщо відстань подолали хоча б 3 члени групи, а час фіксувалося по перетинанню фінішної лінії третім учасником команди. Якщо в груповій гонці всі спортсмени стартують одночасно, то в індивідуальній вони починають змагання з інтервалом в півтори хвилини. Протяжність траси для перегонів значно менше. Для чоловіків вона становить 46,8 км, а для жінок - 31,2 км. Протягом індивідуальної велосипедної гонки учасники змагання не можуть допомагати товаришам. Крім того, не можна використовувати як перевага аеродинамічну тінь впередиидущего велосіпедіста.Велосіпеди для гонок виготовляють і з легкої сталі, і з алюмінію, і з титану, а також з вуглепластика. Всі вони обладнані пневматичними шинами, вузькими сідлами, гальмами і перемикачами швидкості. Довжина велосипеда може становити 2 м максимум, а його ширина - не більше 50 см. Вага обладнання звичайно варіюється від 8 кг до 10 кг.В обов'язкову екіпіровку учасників шосейних велогонок входить шолом, здатний убезпечити їх від травм голови. Щоб уникнути нещасних випадків введено правило, згідно з яким гонщики повинні дотримуватися один між одним відстань не менше 2 м.