Зимові олімпійські види спорту: лижні гонки.

Лижні гонки - один з найстаріших видів олімпійської програми. Лижники змагалися на найперших зимових Олімпійських іграх в Шамоні в 1924 році. Правда, тоді змагалися лише чоловіки, притому всього на двох дистанціях - 18 і 50 км.
Змагання з лиж були дуже популярні у скандинавських народів задовго до початку сучасного олімпійського руху. Перші змагання на швидкість провели лижники Норвегії ще в 1797 році. Незабаром такі гонки стали організовувати фіни і шведи. Лижні гонки стали популярні і в країнах Центральної Європи. Немає нічого дивного в тому, що організатори I Зимових Олімпійських ігор вирішили включити цей вид в програму. У рік першої зимової Олімпіади з'явилася і Міжнародна федерація лижного спорту. Програма лижних змагань неодноразово змінювалася. Так, в 1936 році в неї була внесена естафетна гонка 4х10км. Ще через два десятиліття з'явилася друга довга дистанція - 30км, а замість 18-кілометрової траси спортсмени мали подолати 15-кілометрову. У 1992 році у чоловіків з'явилася спринтерська дистанція 10км.Представітельніци прекрасної статі з'явилися на лижних олімпійських трасах в 1956 році. Спочатку у них була всього одна дистанція в 10 км, але вже через чотири роки лижниці стали змагатися і в естафеті. У складі команди були 3 учасниці, кожна з яких повинна була пробігти дистанцію в 5км. Черга двадцять років склад естафетної команди збільшився до чотирьох спортсменок. На Олімпіаді 1964 року в Інсбруку жінки вперше пробігли спринтерську дистанцію в 5км. Довгі дистанції в жіночій частині програми з'явилися в 1984 і 1992 роках. Спочатку була включена гонка на 20км, а потім і жіночий марафон - 30км.Лижная збірна на будь-якій зимовій Олімпіаді - найчисленніша. У кожному виді програми країна може виставити чотирьох учасників. В естафетних гонках бере участь одна команда від країни. Олімпійська програма лижних гонок постійно вдосконалюється. Зараз в цьому виді розігруються 12 комплектів медалей, по 6 у чоловіків і жінок. Спортсмени змагаються в бігу класичним і вільним стилем. Відрізняються і правила старту. В олімпійську програму входять гонки із загальним або роздільним стартом, гонки переслідування, індивідуальний і командний спринт. Медалі в гонках вільним стилем були вперше розіграні в Калгарі в 1988 році. На перших Іграх нового тисячоліття, які відбулися в Солт-Лейк-Сіті, спортсмени вперше змагалися в спринті і гонці з мас-стартом.