Коли і де з'явилися перші магазини самообслуговування.

Магазини самообслуговування завойовують все більшу популярність в різних країнах світу. З одного боку, вони зручні для покупця, оскільки дозволяють вибирати потрібні товари, не звертаючись за допомогою до продавця. З іншого боку, вони забезпечують порівняно високий дохід при зниженні витрат на утримання співробітників. Перші магазини самообслуговування з'явилися ще в минулому столітті в Америці і поступово стали використовуватися в багатьох країнах.
Сама ідея магазина самообслуговування виникла ще на початку ХХ століття. У 1912 році в Каліфорнії власники магазинів «Уордс Гросетаріа» і «Альфа Бета Фуд- Маркет» вирішили трохи змінити свої заклади, щоб мінімізувати витрати на персонал. Водночас в США з'являються магазини Humpty Dumpty, що перекладається на російську мову як «Дурниця». Однак у всіх цих закладах ідея самообслуговування була використана лише частково, і деякі товари і раніше неможливо було придбати без допомоги продавца.В 1916 Кларенс Сондерс зміг нарешті доопрацювати ідею самообслуговування і запатентував її як власний винахід. Його уявлення про магазин самообслуговування в чому реалізовано в сучасних супермаркетах. Сондерс докладно описав зовнішність такого закладу та вказав, що в ньому має бути оснащений турнікетом вхід, безліч прилавків з товарами і каса. Особливе значення мало не тільки скорочення витрат на співробітників, але і можливість запропонувати покупцеві широкий асортимент товарів, завдяки чому він міг заодно придбати безліч речей крім тих, за якими прийшов у магазін.6 вересня 1916 в Мемфісі, штат Теннессі, США, відкрився перший магазин самообслуговування. Він належав Кларенсу Сондерсу, власнику патенту, і називався Piggly Wiggly. Спочатку магазин приносив дуже високий дохід, незрівняний з доходом від продажу з прилавка, проте незабаром американці зрозуміли, що відсутність контролю з боку продавців дає їм унікальну можливість відносити товари в кишенях, не розплатившись. Кількість крадіжок було величезним, і тоді Сондерс змінив розташування кас і торгових залів. Стежити за покупцями стало легше, і збитки через крадіжку сократілісь.І, нарешті, повноцінний великий магазин самообслуговування з візком, в яку було зручно складати товари, з'явився тільки в 1937 році. Це був вдосконалений Humpty Dumpty в Америці. У СРСР перший магазин самообслуговування відкрився тільки в 1954 році в Ленінграді.