Як з'явився чай.

Чай - один з найпопулярніших напоїв на Землі. За загальноприйнятою версією, вперше його почали вживати в стародавньому Китаї. Наприклад, у трактаті «Шень лун бень шу» зустрічаються такі рядки: «Коли людина п'є чай, він краще думає, його менше хилить на сон, його тіло стає легше, а зір - гостріше». Правда, тривалий час чай розглядався або як лікарський засіб, або як ритуальний напій.
До початку епохи Хань, яка датується 207 р до н.е. - 220 р н.е., чай вже став широко поширеним товаром, правда доступним далеко не кожному. А після того як імператор Цинь Ши Хуанді об'єднав розрізнені частини країни в єдину державу, чай поступово почав ставати загальнонаціональним напоєм. Розквіт споживання цього напою в Китаї припадає на епоху Тан (618 - 907 р.р.). Популяризації чаю в найширших верствах суспільства сприяли буддійські ченці, які розглядали чайні кущі як чудесні рослини, що володіють цілющими властивостями. Тому монахи разом з пропагандою своїх релігійних поглядів активно поширювали традиції чаювання. В результаті хороші сорти чаю стали вважатися розкішним подарунком, який сміливо можна піднести людям навіть найвищого рангу, аж до імператора. Жителі різних провінцій почали змагатися, намагаючись вивести нові сорти чаю, що відрізняються вишуканим смаком і ароматом, і заслужити честь стати постачальниками імператорського двору. З Китаю чай потрапив в інші країни, насамперед, сусідні: Японію і Корею. Потім через деякий час в Бірму, Таїланд, на Шрі-Ланку. А потім напоєм зацікавилися торговці із західних країн. У 1684 році один голландський комерсант привіз партію чайних кущів в Індонезію, колишню тоді колонією Нідерландів. Вони добре прижилися, розмножилися, і через деякий час Індонезія сама стала виробником чаю. В Індії перші плантації з'явилися близько 1780. А до середини 19-го століття чайними плантаціями вкрилися і схили гір острова Шрі-Ланка. Це трапилося після того, як в результаті масового захворювання там загинули майже всі кавові плантації. Щоб економіка острова не отримала нищівний удар, терміново потрібна була заміна, і чай виявився до речі. В Росію чай вперше потрапив в середині 16-го століття. До середини 17-го століття він вже отримав визнання серед вищої аристократії, а ще через сто років поширився і серед людей нижчих станів. З тих пір самовар на довгий час став невід'ємною деталлю інтер'єру будь-якого будинку, навіть дуже скромного. Бідняки пили порожній чай, а більш заможні люди - вприкуску, тобто, чергуючи глотки ароматної гарячої рідини з поїданням шматочків цукру.