Як було створено штучний перламутр.

Англійським вченим вперше вдалося створити повну копію перламутру - природного матеріалу, який покриває внутрішню порожнину раковин молюсків і є основним будівельним матеріалом перлів. За оцінками фахівців, рукотворний продукт навіть перевершує дорогоцінний натуральний аналог по міцності і оптичними властивостями.
До останнього часу спроби хіміків усього світу відтворити перламутр в умовах лабораторії залишалися безуспішними. Форма кристалів у природного шедевра відображає їх атомну структуру, тому відтворити ідентичні штучні процеси вкрай складно. Природний перламутр являють собою унікальний органіки-неорганічний композит: паралельні шари арагонита (карбонату кальцію, CaCO3) розділяються між собою пористими биополимерами, такими як хітин. Багатошаровість і впорядкованість структури роблять перламутрові відкладення в 3000 разів міцнішими, ніж сам матеріал основи - арагонит. Хіміки вже створювали штучні продукти, наближені до перламутру за технічними характеристиками. Так, одна з дослідницьких груп використовувала для шаруватої структури оксид алюмінію замість CaCO3. Отриманий матеріал відрізнявся міцністю, проте мав бляклий білий колір. Тим часом, товщина кристалів арагонита в натуральному аналогу порівнянна з видимими світловими хвилями - тому перламутр і переливається всіма кольорами веселки. Вченим Кембриджського університету вдалося повністю розібратися в природному процесі і успішно відтворити перламутр за допомогою CaCO3. Перш за все, їм було необхідно створити основу рукотворної структури - карбонат кальцію, який при осадженні з розчину не стане кристалізуватися. «Куховарська книга» природи сама підказала рецепт штучного перламутру. Був відтворений натуральний матеріал, що використовується молюсками: дослідники додали до розчину CaCO3 неорганічні іони магнію і органічні компоненти. Осідаючи, арагонит абсорбировался на предметному склі і утворював шари однакової товщини. На другому етапі створення перламутру осадовий шар карбонату кальцію покривався пористим шаром органіки. Нарешті, на третій стадії досліджень відбувалася кристалізація штучного створеного покритія.В результаті багаторазового повторення описаного процесу в лабораторних умовах утворився «сендвіч», що складається з кристалічних і органічних шарів - довгоочікуваний штучний перламутр. За оцінками вчених, по своїй міцності і переливчасті блиску він навіть перевершує натуральний матеріал.Спеціалісти запевняють, що у рукотворного шедевра велике майбутнє. Завдяки доступності матеріалів для його відтворення, новаторський продукт може знайти своє місце у світовій промислової індустрії. Зокрема, його можна застосовувати для виготовлення антикорозійних покриттів.