Як виглядатиме літак майбутнього від NASA і Boeing.

На думку представників корпорації Boeing, широко використовувані сьогодні в авіації аеродинамічні форми і схеми компонування літаків досягли межі своїх можливостей. Тому один зі світових лідерів авіабудування разом з американським Управлінням з аеронавтики і космічних досліджень (NASA) вже більше десятка років працює над альтернативним варіантом. Влітку 2012 року третя модифікація «літака майбутнього» вперше піднялася в повітря.
Випробувальний політ відбувся 7 серпня на американській авіабазі Едвардс в Каліфорнії. Крім прес-релізу всі бажаючі можуть побачити цей політ на розміщеному в інтернеті відеоролику і отримати уявлення про форму нового літального апарата. У ньому використана одна з варіацій схеми «літаюче крило», в якій фюзеляж літака все-таки присутня, а не повністю «втоплений» в парі крил. Таку компоновку фахівці називають корпусом зі змішаним крилом (blended wing body), а представники корпорації вважають, що саме вона дозволить створити літак великої вантажопідйомності, якої при цьому залишиться економічним і простим в управленіі.Новую компоновку літального апарату американці відпрацьовують не так на повномасштабному зразку, а на зменшеному безпілотний прототипі довжиною всього 6,4 метра і вагою в 226,8 кілограма. Це вже третій побудований ними варіант, а роботи над літаком майбутнього в рамках цієї програми офіційно ведуться з 2001 року. Вперше злетіла в серпні модель має позначення X-48C і відрізняється від створеної в 2007 році версії X-48B кілька зміненою формою і відсутністю рулів напряму на кінцях крил. Крім того, у нового літака лише два турбореактивних двигуна - у попередника їх було три. Boieng і NASA пояснюють зміни прагненням домогтися найменшого рівня шуму в пасажирському салоне.Первий випробувальний політ X-48C протривав лише дев'ять хвилин, а всього для апарату запланована програма з 25 стартів. Його попередник міг триматися в повітрі 40 хвилин, піднімаючись на трикілометрову висоту і розганяючись до 219 км/год. Про початок виробництва повномасштабних «літаків майбутнього» мови поки не йде, на думку представників Boeing до цього ще років 15-20.