Якої шкоди може завдати пролітає близько до Землі астероїд.

Імовірність зустрічі Землі з великим астероїдом досить невелика. Проте її не можна виключити повністю, трохи вище ймовірність прольоту астероїда поблизу нашої планети. Незважаючи на те, що безпосереднього зіткнення в цьому випадку немає, поява астероїда поблизу Землі все одно несе цілий ряд загроз.
За час свого існування Земля вже стикалася з астероїдами, і кожного разу це призводило до тяжких наслідків для її мешканців. На поверхні планети виявлено понад півтори сотні кратерів, діаметр деяких з них досягає 100 км. Те, що падіння великого астероїда призведе до катастрофічних руйнувань, добре зрозуміло будь-якій розсудливій людині. Невипадково вчені провідних країн світу вже десятиліттями відстежують траєкторії польотів найбільш небезпечних космічних тіл, розробляють варіанти протидії астероїдної загрозі. Одним з найбільш небезпечних для землян є астероїд Апофіс (Apophis), за прогнозами він зблизиться із Землею в 2029 році на відстань від 28 до 37 тисяч кілометрів. Це в 10 разів менше, ніж відстань до Місяця. І хоча вчені запевняють, що ймовірність зіткнення незначна, настільки близький прохід астероїда може представляти для планети серйозну небезпеку. Розміри Апофіса відносно невеликі, його діаметр всього 270 метрів. Але всякий астероїд оточений цілою хмарою дрібних частинок, багато з яких можуть завдати шкоди виведеним на орбіту космічним апаратам. На швидкостях, що досягають декількох десятків кілометрів в секунду, навіть порошинка здатна заподіяти серйозні пошкодження. Апофіс пройде там, де знаходяться геостаціонарні супутники, саме їм його дрібні уламки загрожують більше всего.Некоторая частина речовини пролітають поблизу Землі астероїдів може потрапляти на її поверхню, це теж таїть свої небезпеки. Вчені припускають, що саме комети і астероїди можуть переносити мікроскопічні організми з одних планет на інші. Вірогідність цього невелика, але виключити її повністю не можна. Незважаючи на те, що потрапили в атмосферу планети уламки небесного мандрівника нагріваються до високої температури, якісь організми цілком можуть вціліти. А це, в свою чергу, є дуже великою загрозою для всього живого на Землі. Чужі земної флорі і фауні мікроорганізми можуть стати смертельно небезпечними і при швидкому розмноженні призвести до загибелі людства. Подібні сценарії виглядають досить малоймовірними, проте на ділі вони цілком можливі. Земний медицині досі не вдається впоратися навіть з грипом, щорічно призводить до загибелі сотень тисяч людей. Тепер уявіть мікроорганізм, що має в десятки разів більш високу летальність, швидко розмножується і здатний легко поширюватися. Його поява у великому місті стане справжньою катастрофою, так як утримати початку епідемії буде дуже складно.