Яка історія новорічної ялинки.

Новорічна ялинка в багатьох країнах світу вже давно стала символом Нового року і Різдва. Важко навіть уявити собі, що колись давно люди й не підозрювали, що хвойне дерево можна використовувати як своєрідне святкове прикрашання.
Вважається, що традиція прикрашати ялинки в Новий рік вперше з'явилася у німецьких народів ще багато століть тому. Ялина була вибрана не випадково: це дерево символізувало хоробрість, безсмертя духу, віру в краще і навіть відродження. Ялина стала знаком народження нового року, появи нових надій. Більш того, вважалося, що вона здатна дарувати захист, вберегти від злих людей, допомогти здобути перемогу в бою. Саме їли слід було молитися в Новий рік чоловікам, жінкам, дітям і старікам.Хрістіане дещо змінили язичницьку традицію. Для них ялина стала Райським деревом, що нагадує людям про Бога. Прикрашати це дерево належало символом Віфлеємської зірки, а також райськими плодами - яблуками. Деякі християни прикрашали ялинку горіхами, цукерками і фігурками ангелів. З часом восьмиконечную Віфлеємську зірку замінили п'ятикутної, і новорічна ялина перестала бути символом, що нагадує про народження Христа. Яблука теж перестали прикріплювати до дерева, адже вони були занадто важкими і відтягували гілки вниз. Замість фруктів стали використовувати легкі кульки. Спочатку ялинкові іграшки були простою заміною яблук, але з часом цей зв'язок була забута навіть багатьма християнами, і, крім куль, з'явилася величезна кількість інших новорічних декоративних елементов.В Росії звичай наряджати ялинку в Новий рік встановив Петро I. Дізнавшись про цю західній традиції, він побажав долучити до неї і своїх підданих. Так з'явився указ, згідно з яким кожна сім'я в новорічні свята зобов'язана була прикрашати двори, вулиці та ворота будинків якщо не деревами, то хоча б гілками, притому можна було використовувати не тільки ялина, але також сосну і ялівець. Спочатку людям не припав до смаку цей указ, і вони дотримувалися його тільки зі страху прогнівити Петра I. Проте з часом прикрашені ялинки стали атрибутом Нового року і залишаються їм досі.