Борсук: ледачий телепень або господарський лісової мужичок ?

Важко не дізнатися добродушну, гостроносу борсучу мордочку, прикрашену білими смужками на бурому фоні. Звірятко здається досить неповоротким і важким, зі складками жиру, який, як вважається, має цілющі властивості. І разом з тим це все ж хижа тварина.
При довжині тіла, що досягає з урахуванням хвоста 110 сантиметрів, до зими звір від'їдається до тридцяти з гаком кілограмів. Для активного способу життя це й справді забагато, проте в північних широтах, де зими суворі і багатосніжна, абсолютно необхідно, тому тварина впадає в сплячку в своїй розкішній глибокій норі. Запасів на зиму борсук не робить, а накопичує їх у вигляді жирових відкладень, подібно ведмедю. У більш низьких широтах ареалу цей представник сімейства куницевих взимку веде звичайний для лісового хижака спосіб життя, відсипаючись вдень і виходячи на полювання в темний час доби. Борсуки - осілі тварини і воліють насиджене місце. Підросли дитинчата, покидаючи материнське гніздо, селяться неподалік. Таким чином формуються цілі барсучьи містечка, в яких династія тварин мешкає тисячоліттями. Короткими потужними лапками з міцними кігтями, що досягають 5 см в довжину, борсуки невпинно вдосконалюють своє житло. Борсукова нора являє собою справжній шедевр підземної архітектури. Зазвичай 2-3 затишні гніздові камери, вистелені м'якою підстилкою з моху та листя, з'єднані багатометровими тунелями і оснащені воздуховодами. Вони можуть розташовуватися на глибині до 5 м, іноді під водоносним шаром, який захищає житло від дощових і талих вод. Сусідні нори також можуть з'єднуватися ходами, утворюючи єдине поселення. Цей хижак напрочуд охайний. Не рідше, ніж раз на півроку підстилка в норі повністю замінюється на нову. Перед виходом зі свого житла звірок ретельно приводить себе в порядок - вилизує і розчісує хутро. Для туалету він викопує окремі ямки, які зариває в міру заповнення. Не дивно, що хороми такого трудяги і чистьохи нерідко стають предметом жадання інших лісових мешканців, які всілякими хитрощами намагаються витіснити законного власника з його нори.