Даосизм і конфуціанство: єдність і боротьба протилежностей.

З боку може здатися, що все азіатські філософські течії однакові: споглядання, самовдосконалення і розміреність. Проте це враження оманливе. На настільки схожому фундаменті зросла маса діаметрально протилежних навчань, відмінним прикладом різниці між якими є даосизм і конфуціанство.
Конфуціанство зародилося першим, почавшись із однієї людини. Конфуцій ще за життя був легендарною особистістю, а тому мав велику вагу в політиці - в зв'язку з цим створене ним вчення було практично офіційною державною релігією.

Основна його ідея полягала в самовдосконаленні та розвитку особистості. Ідеал людини в конфуціанстві не надто відрізняється від прийнятого в Європі: в основі стоїть доброта, яка спирається на повагу до оточуючих, чесність і відсутність негативних якостей, таких як гнів, похіть і жадібність. А кінцева мета досягнення особистої досконалості - максимальна суспільна корисність, робота на благо народу.

Що з'явився дещо пізніше даосизм можна вважати відповідною реакцією на державне вчення. Мета даоси переслідували ідентичну: прагнення до ідеалу. Але методи були діаметрально протилежні, даючи людині їжу для роздумів і ставлячи його перед серйозним вибором.

Основна ідея контркультури полягала в пасивності. Як і в конфуціанстві, тут не віталося яскраве вираження емоцій і схильність пристрастям. Однак замість заняття активної позиції «виправлення себе», даос намагався зайняти позицію стороннього спостерігача, сприймаючи власне, змучене стражданнями, свідомість, як щось зовнішнє і йому не належить. Пряма протилежність державному ладу виявляється і в кінцевій меті самовдосконалення - досягненні «вселенського рівноваги».

Ні про яку роботу на суспільство даосизм навіть не замислювався (через що сприймався як рух анархістів). Ідеальний людина є особистістю сам по собі, без прив'язки до надуманих етичним нормам і, тим більше, державному благу. В космічних масштабах будь-яка етика не грає ніякої ролі, а тому даос повинен надходити просто з натхнення.

Така різниця позицій виливається в ще одне фундаментальне протиріччя: погляд на устрій світу. Конфуціанці, мотивуючи себе до рішучих дій і діяльній розвитку, ділили світ на «ліве» і «праве», строго відносячи речі або до хорошим, або до негативним і розкладаючим. Їх противники, навпаки, не потребували цього: відчужена і пасивна позиція дозволяла даосизму сприймати навколишнє в широкому спектрі, бачачи як нейтральні вчинки, так і частково схиляються в якусь сторону.