Хто і коли відкрив Америку.

Говорити про відкриття Америки можна досить умовно, адже американський континент був заселений індіанцями задовго до того, як він став відомий європейцям. Довгий час жителі Старого Світу не підозрювали про існування величезних земель, що лежать по ту сторону Атлантичного океану. Тільки завдяки розвитку мореплавання шлях до нових країн був відкритий і порівняно швидко освоєний. Кому ж належить пальма першості у відкритті Америки?
Офіційним першовідкривачем Америки традиційно вважається Христофор Колумб. Ще в 1486 році він переконував іспанських монархів спорядити експедицію, метою якої було відкриття нового шляху до Індії. Впевненість і ентузіазм тридцатипятилетнего генуезця передалися королю і королеві. До всього іншого, в разі успішного результату експедиції очікувалося серйозне поповнення королівської скарбниці. Користуючись підтримкою монарших осіб, Колумб приступив до здійснення свого задуму. В серпня 1492 три іспанських галеона - «Санта-Марія», «Пінта» і «Нінья» - з натхненними і повними надій екіпажами вирушили в довгоочікувану похід в пошуках короткого шляху в казкову Індію. Експедиція почалася невдало - на Канарських островах довелося зробити зупинку для лагодження зламаного на одному із судів керма. Але в цілому погода сприяла подорожі, так що вже 12 жовтня того ж року всі три судна благополучно пристали до одного з Багамських островів, який з легкої руки Колумба отримав назву Сан-Сальвадор. Цей день тепер вважається офіційним днем відкриття американського континенту. Дуже скоро з'ясувалося, що відкрита земля не має до Індії ніякого відношення. Але результати подорожі, який відкрив доступ до незліченних багатств, були настільки вражаючими, що цей факт нікого не збентежив. У наступні роки Колумб здійснив ще три експедиції до знову відкритим землям, тепер уже в чині адмірала. У числі інших земель їм були відкриті острова Гаїті та Пуерто-Ріко, Малі Антильські острова, острів Куба. Але до самої смерті Колумб так і не дізнався напевно, що став відкривачем нового континенту. Існує альтернативна версія відкриття Нового Світу, згідно з якою першими на американську землю задовго до Колумба висадилися норвезькі вікінги на чолі з Лейфом Еріксоном. Будучи сином знаменитого мореплавця Еріка «Рудого», Лейф на рубежі X і XI століть з групою одноплемінників відвідав Північну Америку, висадившись спочатку на острові Ньюфаундленд, після чого здійснив похід на територію сучасної Канади. Непрямим підтвердженням «норвезької» версії служать виявлені на о. Ньюфаундленд в 60-х роках XX століття залишки хатин, предмети побуту та інструменти, що відносяться до культури вікінгів часів Еріксона. Як би там не було, тільки з приходом на американський континент європейців почався швидкий і бурхливий розвиток нового вогнища цивілізації.