Чим відрізняється сталактит від сталагміта.

Вапняк, доломіт, мармур, крейда, гіпс і сіль - там, де залягають ці розчинні породи, утворюються карстові печери, що вимиваються водою. У них можна побачити звисають з «стелі» і виступаючі з «статі» мінеральні нарости - сталактити і сталагміти.
Ці терміни введені в літературу датським натуралістом Оле Ворм в 1655 році. Сталактити (від грец. Stalaktites - «натік по краплі») - це натічні-краплинні освіти, найчастіше кальциту (CaCO3), що звисають зі стелі печери. Вони можуть мати конічну або циліндричну форму. Дощова вода просочується через склепіння печери, розчиняє в собі вапняк, що міститься в гірській породі, і повільно капає з «стелі». При цьому частина води випаровується, а розчинений в ній вапняк кристалізується заново у вигляді кам'яних «бурульок». Так утворюються сталактити. Освіти можуть мати також форму «соломинок», «бахроми», «гребінок» та інші. Довжина сталактитів в окремих випадках доходить до декількох метрів. Краплі вапняної води, що впали вниз, також випаровуються, а розчинений вапняк залишається в місці падіння крапель. Сталагміти (від грец. Stalagmites - «крапля») - це «перевернуті» натічно-крапельні освіти, що ростуть у вигляді конусів з дна печер та інших карстових порожнин. Найвищий у світі сталагміт, знайдений в печері Лас Вільямс (Куба), має висоту 63 метри. Розчинення води у вапняку відбувається по хімічної реакції: CaCO3 + H2O + CO2 <=> Ca (2+) + 2 HCO3 (-). Саме коли реакція йде у зворотний бік (за певних умов), формуються сольові відкладення. Опадонакопичення і двосторонній зростання вапнякових «бурульок» триває століттями і тисячоліттями. Піднімаючись назустріч сталактитами, сталагміти нерідко зростаються з ними і утворюють сталагнати, що мають вигляд Колоноподібні утворень. У цьому випадку весь простір карстової печери може бути усіяне мінеральними колонами химерної форми.