Кілька цікавих фактів про Австралію.

Австралія є континентом з найменшою площею суші. Вона розташована в південній півкулі, і пори року в цій країні протилежні сезонам в північній півкулі. Так, якщо в Росії настає зима, в Австралію приходить літо. Більшість міст цієї країни розташовано поблизу океану, тому пляжі можна зустріти через кожну тисячу кілометрів узбережжя.
Перші європейці причалили до берегів австралійського континенту в 1520-х роках. Це була експедиція з 4-х португальських каравел під командуванням Крістовао Мендонка. Через 100 років в Австралії побували голландські моряки: капітан Дірк Хартог провів дослідження західного узбережжя, Абель Тасман довів, що раніше відкриті землі - це один матерік.В серпня 1770 для дослідження континенту була організована експедиція англійського мореплавця Джеймса Кука. Австралія була проголошена володінням Великобританії і названа Новим Південним Уельсом. Джеймс Кук офіційно став називатися першовідкривачем Австралії. Колонізація материка почалася в 1788 році. Австралія стала британської виправній колонією - на цей острів-континент висилали на заслання злочинців. Зараз Австралія входить в десятку найрозвиненіших капіталістичних країн світу. Столицею держави є Канберра. Статус був привласнений цьому місту, як компроміс для Сіднея і Мельбурна. В Австралії є безліч пам'яток. Одна з головних - Сіднейський оперний театр. Він відноситься до найкрасивіших будівлям, зведеним в ХХ столітті. Театр побудований в 1960-х роках, має чудову акустику, в ньому розташовано майже 1000 залів, кожен з яких вміщує понад 5 000 осіб. Найбільший на Землі сталевий арочний міст також знаходиться в Австралії - це Сіднейський Харбор-Брідж. Найвищою будівлею в південній півкулі є Сіднейська телевізійна башня.Одна з особливостей австралійців - 88% населення живе у великих і маленьких містах, а 22% дорослих не мають дітей; 32% жінок і 34% чоловіків ніколи не перебували у шлюбі. Вважається, що в Австралії найвища в світі грамотність, оскільки населення читає газети частіше, ніж населення інших країн. Тільки в Австралії є такі тварини, як коала, кенгуру, страус ему, кукабарра. У цій країні знаходиться найбільша в світі пасовище, рівне території Бельгії. А популяція овець за чисельністю значно більше населення країни. Порівняйте: в Австралії є приблизно 150 мільйонів овець, а чисельність населення становить близько 20 мільйонів чоловік. Одним з цікавих фактів про Австралію є споруда найдовшого в світі паркану. Його звели для захисту овець від собак динго в період з 1880 р по 1885 г. Довжина цієї споруди становить 5 614 кілометров.В Альпах Австралії снігу випадає більше, ніж в Альпах Швейцарії. Тому зимові види спорту тут досить популярні. Неподалік від берегів Квінсленда в Кораловому морі розташований Великий бар'єрний риф. Він має довжину 2000 кілометрів і є найдовшим кораловим рифом в світі. Острови-курорти Великого бар'єрного рифа є престижними і дорогими місцями відпочинку, куди прагнуть потрапити дайвери з усіх куточків світу.