Подорожуємо по США: пам'ятки Сан-Франциско.

Історія Сан-Франциско починається в 1776 році з підстави Франциском Ассизским католицької місії. Спочатку це була невелика іспанська село, що перетворилася на жваве місто після спалахнула в 1848 році Золотий Гарячки. Незважаючи на те, що запасів золота в горах Сьєрра-Невада виявилося не дуже багато, місто все одно був приречений на успіх.
Найкраще знайомитися з містом під час піших прогулянок по його крутих вулицях. Почати огляд можна з Набережної рибалок (Fisherman's Wharf) - саме з неї відкривається прекрасний вид на затоку Сан-Франциско і на знайомий для багатьох за фільмами міст «Золоті ворота». Набережну люблять не тільки численні туристи, а й морські леви, що розташувалися на одній з пристаней. Вони приймають сонячні ванни, вальяжно розвалившись на дерев'яних понтонах - до цікавих поглядів їм, здається, немає ніякого діла. Продовжити прогулянку можна в одному з вагонів канатної залізниці, яка приведе в Норт-Біч - район, який став відомим в 1953 році після відкриття книгарні «Сіті Лайтс». Власником магазину був один з представників біт-покоління - Лоуренс Ферлингетти. У 1957 році Норт-Біч стала свого роду столицею бітників, які проголосили відмову від традиційного способу життя і надихаються східними релігіями. На південний схід від Норт-Біч знаходиться Даунтаун - фінансовий центр Сан-Франциско. Цей район з хмарочосами зі скла і сталі контрастує з колоніальними будівлями, переважаючими в місті. Перебуваючи в Сан-Франциско, не можна не побувати на острові Алькатрас, до якого щодня курсують суду від однієї з пристаней. Скелястий острів-в'язниця зберігає в своїх стінах багато секретів особливо небезпечних злочинців, в число яких входив і Аль Капоне. Назва острова походить від іспанського слова alcatraz (пелікан), пояснюється це тим, що острів колись був притулком для цих птахів, але влада міста вирішила, що подібна ізоляція більше підійде для злочинців. Тюрма вже давно не працює, але відчути її атмосферу можна під час екскурсії. Незважаючи на те, що місту більше властивий колоніальний стиль, тут можна насолодитися і східним колоритом. Для цього потрібно всього лише відправитися в Чайнатаун, розташований в центрі Сан-Франциско. Тут все просякнуто китайською культурою, а аромати східних страв буквально зводять з розуму. Раніше в китайському кварталі можна було запросто зустріти представників китайських якудза, які заправляли опіумними кублами і публічними будинками. Цікаво буде відвідати діючі храми або побувати в пекарні «Golden gate», кондитери якій щодня випікають понад 200 тисяч пірожних.Отдохнуть від огляду численних пам'яток можна в улюбленому городянами парку Голден-Гейт. Парк можна порівняти з оазисом, що цілком виправдано. Величезна кількість зелені, велика територія, де кожен знайде для себе затишний куточок. У японському чайному саду можна віддатися споглядальному відпочинку і відновити сили за всіма правилами фен-шуй. Насолодившись чудовими видами парку, над яким височить статуя Будди, можна відвідати розташовані тут же музеї з багатими колекціями скульптур або живопису. Якщо побувати в Каліфорнійській Академії наук, то можна побачити скелет динозавра розміром близько дев'яти метрів. А Стейн-харт-Акваріум дає можливість побачити тисячі видів водної фауни.Еще одним місцем, знайомим комусь за фільмами, і призначеним для відпочинку, є Твін Пікс. Це пагорби-близнюки, з яких відкривається незабутній вид на Сан-Франциско. Піднятися на пагорби можна пішки, на автомобілі або на велосипеді. Головне правильно розрахувати сили, адже висота пагорбів чимала - 281 метр. Розташовані пагорби практично в центрі міста, що дає можливість повністю оглянути його. Твін-Пікс любимо місцевими жителями не тільки за чудові види, а й за можливість влаштовувати тут пікніки або ставати відвідувачами численних культурних подій і заходів. Не можна залишити без уваги покупки, здійснити які можна в магазинах Сан-Франциско. Їх кількість обчислюється сотнями і навіть тисячами. Модні будинки і відомі фірми з усього світу пропонують увазі любителів шопінгу товари, іноді нагадують експонати в галереях мистецтв. Ціни на них, правда, теж бувають як на предмети мистецтва, тому відразу потрібно підготувати себе до того, що кількість нулів на деяких цінниках буде зашкалювати. У цьому випадку можна сміливо вирушати в Чайнатаун, не боячись при цьому розоритися.