Як вимірюють силу землетрусу.

Щорічно в світі відбувається близько мільйона землетрусів. По-справжньому сильні коливання земної кори трапляються приблизно раз на два тижні. Часто в різних ЗМІ можна зустріти формулювання: «Землетрус магнітудою 5,5 ...». Однак, що ховається за цим висловлюванням?
У 1935 році американський сейсмолог Чарльз Ріхтер запропонував класифікацію землетрусів, засновану на оцінці енергії, що виділяється в епіцентрі підземних поштовхів. Величина, що характеризує енергію, називається магнітудою землетрусу. Магнітуда - це безрозмірна величина, максимальне значення за шкалою Ріхтера становить 10,0. Для вимірювання впливу землетрусу на навколишнє середовище використовують шкалу інтенсівності.Наіболее часто використовують чотири шкали оцінки інтенсивності землетрусу: 1. Шкала Медведєва - Шпонхойера - Карника (MSK-64); 2. Європейська макросейсмічною шкала (EMS); 3. Шкала Меркаллі (MM); 4. Шкала Японського метеорологічного агентства (JMA) .Шкали MSK-64, EMS і ММ мають по дванадцять ступенів, а шкала JMA сім. Інтенсивність землетрусу визначається за зовнішніми ознаками руйнувань. За шкалою MSK-64 підземні поштовхи силою 3 бали означають слабкий землетрус, супроводжуване легким погойдуванням висять предметів. Цей опис практично співпадає з описом інтенсивності землетрусу в 3 бали за шкалами EMS і ММ, і приблизно відповідає інтенсивності 1-2 бали за шкалою JMA.Сопоставленіе інтенсивності та магнітуди землетрусу проводиться в процесі спостереження і збирання статистичних даних. Орієнтовне співвідношення величин для вогнищ землетрусів знаходяться на глибині 30-70 кілометрів може виглядати наступним чином: землетрус в 6 балів за будь-який з 12-ти бальною шкалою приблизно відповідає магнітуду 2,8-4,3 за шкалою Ріхтера. Наприклад, магнітуда Великого китайського землетрусу, осередок якого перебував на глибині 32 кілометри, становила приблизно 8,0 за шкалою Ріхтера, що відповідає 11 балам за дванадцяти бальною шкалою. Опис за шкалою інтенсивності EMS виглядає наступним чином: «Спустошливе. Практично всі будівлі повністю зруйновані ».Столь сильні землетруси трапляються приблизно раз на рік, проте велику роль відіграє розташування епіцентру, тому багато поштовхи залишаються непоміченими.