Способи вирощування фенхеля і його корисні властивості.

Фенхель - овочева культура, листя і коріння якої використовуються як приправи і для приготування різних страв. За смаком він нагадує і кріп, і аніс, тому його додають в супи, салати, м'ясні і рибні блюда, а також в деякі сорти вин. Фенхель володіє і цілющими властивостями, що є ще однією причиною, по якій багато хто хоче виростити його і на своєму городі.

Фенхель - багаторічна трава

Фенхель - багаторічник, трава, що відноситься до сімейства зонтичних. Зовні він нагадує кріп, але висота його стебел з нальотом блакитного кольору може досягати 2-х метрів. Рослина може мати кілька потужних основних коренів товщиною до 1-1,5 см, які є стрижневими. Його суцвіття також нагадують кріп, вони зібрані в парасольки і складаються з дрібних жовтих квіток. Цвісти фенхель починає тільки на другий рік після посадкі.Разлічают звичайний і качанний або городній сорт цієї рослини. У городнього фенхеля біля основи стебла в процесі росту утворюється кулясте потовщення - качан, який в кулінарії використовується, як і інші коренеплоди, для приготування самостійних страв або в складі складних гарніров.Плоди фенхеля дозрівають на початку осені, це довгасті насіння, солодкуваті на смак. Їх довжина - близько 10 мм, ширина - близько 3-х мм, свою схожість він можуть зберігати 2-3 роки. Основним способом розмноження фенхеля є насіннєвий.

Вирощування фенхеля

Іноді для розмноження фенхеля використовується розподіл куща, але найчастіше його просто висівають. Він добре приймається на вологих супіщаних або суглинних грунтах, любить сонце або легку тінь. Посадку цього багатолітника можна виробляти два рази на рік - по весні або на початку осені. Ви можете висіяти насіння відразу в грунт, а потім прорідити їх, коли на стеблах утворюються перші пари справжніх листочків, але можна використовувати і розсадний метод. Цей метод особливо рекомендований, якщо ви садите овочевий фенхель, качанчик якого може і не утворитися, якщо насіння відразу висіяти у відкритий грунт. На розсаду фенхель висаджують в кінці зими - початку весни, перед висадкою в грунт рослини пікірують. Схема висадки розсади така ж, як і для більшості рослин - сітка 50х50 см.Перед тим, як садити насіння, грунт необхідно очистити від бур'янів, скопати і внести в неї добрива - калійні і органічні. У цій якості можна використовувати гній або золу. У першому випадку на квадратний метр грунту вносять 1 кг, у другому - 0,5 кг. Догляд за фенхелем в період його росту і дозрівання нескладний - його необхідно періодично підгодовувати, а грунт рихлити і прополювати бур'яни. В тому випадку, коли ви вирощуєте качановий сорт, стебла потрібно підгортати, щоб у їх підстави утворилося потовщення. Урожай можна збирати вже через 1,5 месяца.Фенхель - справжній водохлеба, щоб трохи знизити його апетити, необхідно застосовувати мульчування, завдяки якому вдасться знизити і кількість бур'янів на грядках. Ця рослина відмінно уживається з іншими, але, якщо він буде відчувати нестачу вологи, може пустити своє коріння і на сусідню територію. Агрономи радять розташовувати грядки з фенхелем поблизу від грядок з огірками і капустою, вважається, що його специфічний аромат здатний відлякувати їх шкідників.

Корисні властивості фенхелю

Плоди та листя фенхеля знаходять застосування в самих різних областях. Його використовують в кулінарії, виноробстві та хлібопеченні, ароматерапії, медицині і парфумерії. Фенхель доданий в блюдо у вигляді прянощі додає особливого ніжний смак і аромат м'яса або риби, консервованим овочам. З качанів овочевого фенхеля можна приготувати безліч найрізноманітніших страв. Його насіння додають в тісто при випічці хліба також як кмин і коріандр. При додаванні насіння фенхелю в вино, воно набуває легкий анісовий аромат.
Використовувати фенхель як пряність слід дозовано - у деяких людей існує індивідуальна непереносимість цієї рослини з яскраво вираженим ароматом і смаком.
В медичних цілях використовуються чаї, відвари і настоянки з насіння і висушеного листя цієї рослини. Ці зілля застосовують для лікування шкірних захворювань, нервових розладів, а також для профілактики застуди. Маленьким дітям дають так звану «укропную воду», яка насправді є настоєм з листя фенхеля. Це ліки усуває кольки і здуття живота. Разом з плодами анісу і кропу, насіння фенхелю використовують для приготування препаратів, що стимулюють лактацію. Чай з фенхелю має сечогінний ефект, його застосовують для схуднення і при набряках.
Протипоказанням для застосування фенхелю є вагітність.
В ароматерапії застосовують ефірну олію фенхелю і його сушені стебла у вигляді віників для лазні та сауни. Вдихання парів з ефірними маслами цієї рослини сприяє зняттю нервової напруги і розслабленню, має виражений лікувальний ефект при запаленні горла і дихальних путей.Трава і стебла фенхелю застосовуються і для боротьби з комахами. На їх основі виробляють ветеринарні препарати від бліх у домашніх тварин. Їх втирають в шерсть і шкіру. Навіть якщо такого препарату у вас немає, можна просто розкласти зірвані стебла і листя фенхеля поруч з місцем, де зазвичай спить собака або кішка, цього буде достатньо, щоб комахи перестали мучити тварину.