Сім фактів про попкорн.

Батьківщиною попкорну прийнято вважати американський континент. Саме корінні жителі Америки - індіанці - вперше познайомили знатних людей з цим незвичайним видом кукурудзи. Сталося це знаменна подія в День Подяки, коли вони піднесли як подарунок колоністам штату Массачусетс попкорн. До душі припав попкорн і великому мандрівникові Христофору Колумбу, який і завіз моду на що вибухає кукурудзу в Європу. Це було в п'ятнадцятому столітті.

Вибухають кукурудза

Слово «попкорн» відбулося від двох англійських «рор» (бавовна) і «corn» - кукурудза. Попкорн -сорт кукурудзи, яка за певних умов - нагріванні на вогні або в мікрохвильовій печі - вибухає. Цей процес можливий не завжди, а тільки за певних співвідношеннях в кукурудзяному зерні крохмалю і води. Якщо ємність з такою кукурудзою поставити на вогонь, то через деякий час вода, що міститься в кукурудзі, починає закипати і поступово перетворюватися в пар. В результаті всередині зерна підвищується тиск, і через деякий час герметична оболонка зерна, службовка своєрідним «панциром», наповнюється парою і вибухає. При цьому зерно немов вивертається назовні.

Ласощі американців

Попкорн завоював любов серед американців ще кілька тисячоліть тому. Стародавні індіанські манускрипти оповідають про те, що населяють Нью-Мексико племена дуже любили ласувати кукурудзою. Готували її індіанці досить просто. Вони засипали кукурудзу гарячим піском або золою і чекали, коли вона почне вибухати. Пізніше, американці стали «підривати» кукурудзяні зерна в спеціальній глиняному посуді з маленьким отвором в кришці. Глечик або миску ставили на вогонь і уважно стежили за процесом. Таким способом попкорн виготовляли до середини дев'ятнадцятого століття. У 1885 році в Чикаго була винайдена перша машина з виробництва вибухаючого кукурудзи. «Автором» чудо-машини став Чарльз Кретор. Завдяки його винаходу і втіленню його в реальність, тепер попкорн можна було робити практично будь-де. Машина, що одержала назву «Поппер», була обладнана колесами і вільно переміщалася по вулицях міста, тому придбати полюбився багатьом попкорн можна було і на жвавих вулицях, і при відвідуванні зоопарків, і близько кінотеатрів. В даний час в США попкорн є національною їжею, у якої є навіть своє свято в календарі. Відзначається День попкорна 19 січня.

Замість прикраси

Попкорн - це не тільки їжа. У індіанців племені майя насіння взорвавшейся кукурудзи виступали в якості прикрас. З них робили намиста, намиста, браслети. Жінки, які хотіли виглядати серед своїх родичів найпривабливішими, теж використовували попкорн. Для цього вони брали невеличкий кукурудзяний качан і поміщали його у вогонь. Коли відбувався вибух, кукурудзу витягали. Після чого вийшов «квітка» вплітали у волосся. Про любов індіанців до попкорну можна судити і по їхньому культурному минулого. Наприклад, археологи, які вивчали стародавні поховання на території Мехіко, виявили статуетку однієї богині, голову якої прикрашав вінок з розкрилася кукурудзи. Вік статуетки - більше 300 років до нашої ери. Сфера застосування попкорну була досить різноманітною. Наприклад, деякі торговельні компанії, щоб під час плавання уберегти легкий, биткий вантаж від гризунів і ударів, поміщали його в упаковки з попкорном. Однак при цьому вони отримували зовсім протилежний результат: смачна кукурудза, навпаки, манила щурів і мишей. До того ж, виробництво попкорна було значно дорожче синтетичних упаковок. Та й безпечним попкорн важко було назвати, так як він легко займався навіть від найменшої іскри.

Попкорн для кіно

У більшості людей попкорн асоціюється з відвідуванням кінотеатру. І не випадково. У 1912 році в американських кінотеатрах вперше почали продавати попкорн, якою користувався такою незвичайною популярністю серед глядачів, що доходи від реалізації повітряної кукурудзи значно перевершували прибуток, отриманий від продажу квитків на кіносеанси. Але не всі кінотеатри ставили на перше місце доходи. Принаймні, британська мережа Picturehouse Cinema пішла на поступки клієнтів, яких хрускіт кукурудзи відволікав від подій, що відбуваються на екрані. Для цього один раз в тиждень вечірній сеанс проходив в тиші. В цей час продаж попкорна не розв'язується. Скільки кіномережа втратила при цьому коштів, що не упомінается.Сегодня же все відбувається інакше: в кінотеатрах продають кукурудзу, від якої у глядачів виникає відчуття спраги. Вгамувати її допомагає кухлик-другая пива, яку можна купити тут же. В результаті кінотеатр отримує додатковий прибуток від реалізації напоїв.
З появою телебачення багато кінотеатрів виявилися на грані банкрутства, продажу попкорна в цей час теж різко скоротилися.

Попкорн і здоров'я

Існує ряд думок про вплив попкорну на здоров'я. Наприклад, Мадонна запевняє, що тільки попкорн допоміг їй привести себе в форму після пологів. Також попкорн вживають під час дієт. Вважається, що повітряна кукурудза містить клітковину, яка благотворно позначається на травленні і значно знижує ризик розвитку раку шлунка, прямої кишки і серцево-судинних захворювань. Це що стосується плюсів попкорну. Однак у нього є і ряд негативних моментів. Наприклад, що додається в масло для приготування попкорна ароматизатор диацетил може стати причиною розвитку алергії і захворювань легенів.
Дітям до чотирьох років не рекомендується давати попкорн через можливість вдавитися.

Попкорн - «батько» мікрохвильовки

У 1945 році винахідник Персі Спенсер виявив вплив мікрохвильового випромінювання на здатність кукурудзи вибухати. Провівши ряд експериментів з різними продуктами, Спенсер науково підтвердив, що мікрохвилі можуть нагріти їжу. А в 1946 році він придбав патент на виготовлення свого винаходу. З появою на прилавках мікрохвильових печей деякі американці стали приготовляти попкорн будинку. І коштувати така кукурудза стала значно менше.

Попкорн за допомогою мобільного

В мережі можна знайти відео, на якому кілька людей демонструють, як за допомогою мобільного телефону можна зробити повітряну кукурудзу. Вони поклали в центр кілька кукурудзяних зерен, оточили їх телефонами і почали один одному дзвонити. Через кілька хвилин експерименту кукурудзяні зерна почали вибухати. Однак при аналогічних діях, але вже в іншому відео, повторити досвід не вдалося. Так що поки дія стільникового телефону на процес приготування попкорна в домашніх умовах не доведено.