Що таке папірус.

Папірус - це багаторічна водна рослина сімейства осокових, найближчий родич очерету. Виростає в основному в тропічній Африці, на берегах озер і річок. З його стебел в давнину виготовляли не тільки писальний матеріал, але й плели тканини, робили взуття, плоти і човники.
Папірус досягає у висоту до 5 метрів, а стебло цієї гігантської трави має діаметр до 7 сантиметрів. Листя він практично не має, зате підстава стебла суцільно покривають шкірясті лусочки. Нагорі стебла знаходиться велике суцвіття метрового діаметру, що нагадує корону. Складається воно з променів, які на кінцях розгалужуються. У підстави цих променів розташовані колоски довжиною 1-2 сантиметри. Плід папірусу тригранний, він дуже схожий на плід гречки. Вздовж берегів річок і озер папірус утворює справжні зарості, чим дуже походить на очерет. Вчені-біологи встановили, що папірус випаровує велику кількість води з водойм, біля яких растет.Еще на початку 3-го тисячоліття до нашої ери стародавні єгиптяни почали виготовляти з папірусу матеріал для письма - прообраз паперу. Розрізаючи на вузькі смужки свіжі стебла папірусу, вони розкладали їх у 2 шари (вздовж і поперек). Потім клали папірус під прес. Так як в папірусі є клейкі речовини, ці обидва шари склеювалися. В результаті виходили пружні тонкі листи, які потім висушували на сонці. З отриманих листів древні єгиптяни згортали сувої, на яких потім можна було писати загостреною паличкою. У довжину такі сувої досягали 30 метрів, а ширину мали від 20 до 30 сантіметров.В Єгипті папірус вважався цілющим рослиною. З його кореневища готували різні страви, робили посуд, плели мотузки і циновки. Витончені і ефектні суцвіття папірусу служили прикрасами на святах. Папірус зображений на багатьох гробницях давньоєгипетських фараонів. Навіть на розкішному саркофазі всесвітньо відомого Тутанхамона є зображення папірусу. З папірусу стародавні єгиптяни будували плоти і човни. Примітно, що в 70-х роках 20-го століття наш великий сучасник - норвезький вчений і мандрівник Тур Хейєрдал - переплив на човні, виготовленої з папірусу, Атлантичний океан.Егіпет досить довго був єдиною країною, де спеціально вирощували папірус для господарських потреб. Вчені-історики з'ясували, що лише в 20 столітті араби привезли папірус на острів Сицилія, який знаходиться в Середземному морі. На острові він чудово прижився й донині росте там. У наші дні папірус прикрашає безліч парків Єгипту, виростає в Бразилії, Аргентині та інших країнах з теплим кліматом.