Чому ігри названі олімпійськими.

Стародавня Греція дала людству багато цінного - починаючи від неперевершених зразків образотворчого мистецтва, скульптури, літератури та архітектури, до філософії і демократії. Але греки залишили нам у спадок і олімпійський рух, Олімпійські ігри , які кожні два роки проводяться в різних країнах світу.
Батьківщиною Олімпійських ігор є місцевість, розташована поруч зі святилищем Олімпії біля міст Елліса і Пізи. Руїни його, зруйновані землетрусом в VI столітті н.е., досі можна побачити, відвідавши Грецію. Це святилище було, відповідно до грецької міфології, споруджено Гераклом на честь богів, саме в ньому стояла знаменита статуя Зевса заввишки 12 метрів, виготовлена із золота і слонової кістки великим давньогрецьким скульптором Фідієм. Вона відносилася до одного з семи чудес света.Іменно за назвою цього святилища і стали називатися легкоатлетичні змагання, що проводяться там кожні чотири роки. Перші, з бігу, пройшли в 776 році до н.е. Дистанція, виміряна стопами Геркулеса, становила близько 190 м. Від грецького слова «стадія» - крок, і походить назва «стадіон». Точний привід проведення перших Олімпійських ігор невідомий. Існує одна з версій, цілком міфічна, що у їх підстави стояв Зевс, за іншою - це був Геркулес, який і ухвалив проводити їх кожні 4 роки. Як би там не було, достеменно відомо, що змагання проводилися між вічно ворогуючими і конкуруючими між собою містами-державами стародавньої Греції і те, що на час їх проведення припинялася вся ворожнеча і все войни.Авторітет цих ігор та їх переможців був настільки великий, що час і дати греки стали визначати по минулим Олімпіад і вимірювати його в чотирирічних періодах. Ці ігри проводилися аж до Vвека н.е. і були заборонені як язичницький ритуал імператором Феодосієм. Коли почалася повальна хрістіанізація.Інтерес до Олімпійських ігор, який виник після того, як були виявлені руїни стародавньої Олімпії, виник у середині XIX століття і в 1896 році вони були відновлені за ініціативою французького політичного і громадського діяча П'єра де Кубертена. З тих пір проведення таких ігор служить для престижу і підняття репутації будь-якої країни світу, а участь у них і, тим більше, перемога, є мрією будь-якого спортсмена.