Чому зникають орхідеї.

«Боротьба, що від Бога», - так трактують назву дивно вишуканого і загадкового рослини - орхідеї . 2500 років тому Конфуцій назвав орхідеї улюбленими квітами китайців і написав трактат про їх культивації, пропонуючи використовувати орхідеї для медитацій і натхнення. Зростає це дивовижна рослина по всьому світу крім Крайньої Півночі і пустель. У нього дуже тривалий період цвітіння, який досягає декількох місяців. А унікальність квітів полягає в неповторності і величезному розмаїтті форм, кольорів і ароматів.
Повертаючись з далеких мандрів, перші мандрівники розповідали про квіти фантастичної краси з невимовними ароматами - орхідеї. Але вони вважали цю рослину паразитом, що не придатним для культивації. Перша тропічна орхідея ваніль (Vanilla platifolia) була привезена до Європи в 1510 році іспанськими конкістадорами. Одержувана з її незрілих плодів пряність, стала найдорожчою після шафрану. 1641 роком датується згадка про декоративну орхідеї - північноамериканському Венерин черевички - опис якої є в переліку рослин Ботанічного саду Голландії. В 1733 році з'явилася тропічна красуня Bletia verrycunda (земляна орхідея з яскраво-червоними квітами) в Англії, де прижилася і зацвіла. А в 1793 році капітан Блай привіз з експедиції п'ятнадцять орхідей. В кінці XVIII початку XIX століття почалася справжня «золота лихоманка орхідей». В Європі квіти увійшли у велику моду. Їх вивчали, колекціонували, намагалися селекционировать. Сотні мисливців за орхідеями вирушили до Центральної Америки на пошуки дивовижних квітів. Більшість з них були авантюристами, заклопотаними лише наживою. Знайдені рідкісні види квітів варварськи знищувалися. Описаний випадок, як на острові Санта-Катаріна в Бразилії два англійця, виявивши ділянку з орхідеями, нарвали квітів, а що залишилися вирубали і викинули в море. Орхідеї ростуть і в Росії. Найбільш відомі: венерин черевичок, каліпсо цибулинна, лубка дволиста. В даний час ботаніки нараховують більше 20 тисяч видів орхідей. Але велика різноманітність не рятує ці дивовижні квіти від навислої загрози зникнення. Понад чотириста років люди намагалися культивувати орхідеї , при цьому вільно чи мимоволі знищуючи їх природні популяції. Багато видів вже зникли безслідно, інші знаходяться на межі зникнення. Рідкістю стали і наші північні орхідеї , занесені в Червону книгу.