Чому у жирафа довга шия.

Жираф - найвища тварина на Землі. Його зростання може досягати п'яти з половиною метрів. При цьому тулубі тварини за розміром можна порівняти з тулубом звичайної коні. Добра половина гігантського росту жирафа припадає на його довгу шию.
Походження довгої шиї жирафа до сих пір викликає суперечки серед учених. Все без винятку згодні тільки з тим, що тварини прекрасно пристосувалися до умов середовища обітанія.Жірафи - травоїдні тварини, що живуть в африканській савані. Оскільки трави в ній дуже мало, основним джерелом їжі служать листя дерев, розташовані на великій висоті. Довга шия і м'язистий довгий язик (до 45 см) дають жирафу чимала перевага при добуванні корму. Плямиста забарвлення дуже добре маскує його в тіні дерев. Сильні ноги тварини, які також не назвеш короткими, дозволяють швидко тікати від хижаків (жираф здатний розвивати швидкість до 55 км/ч) .Откуда же взялася у жирафа довга шия? Згідно теорії французького біолога Жана Батиста Ламарка, висунутої ним на початку XIX століття, шия жирафа поступово витягнулася через те, що йому доводилося постійно тягнутися за їжею. Надалі цей корисний ознака був переданий потомству. Хоча теорія Ламарка і була знехтувана більшістю вчених, а дослідження Чарлза Дарвіна й Августа Вейсмана довели її неспроможність, в ній є раціональне зерно. Живі істоти ізменчіви.Возможно, давним-давно шия жирафів була короткою. Особини, які з якоїсь причини народжувалися з шиєю більшої довжини, могли общипувати листя дерев з більшої висоти. Отже, вони мали перевагу при добуванні їжі, особливо в посуху, коли її було дуже мало. Довгошиї жирафи виживали частіше і жили довше, залишаючи більш численне потомство. З цього потомства також виживали в основному особини з довгими шия ми. Час йшов, одне покоління змінювало інше, і в кінці кінців жирафи з короткою шиєю повністю ісчезлі.Некоторие вчені вважають, що збільшення довжини шиї жирафа сталося внаслідок звички самців боротися шия ми в шлюбний період. Ті з них, у кого шия була довшою, частіше перемагали, користувалися великою увагою у самок і частіше размножалісь.Шея жирафа має не тільки очевидні достоїнства, але і суттєві недоліки. При такій великій довжині в ній всього сім хребців - стільки ж, скільки в шиї людини. Хребці дуже довгі, тому шия тваринного негнучка. Щоб попити води або підібрати що-небудь із землі, жираф змушений широко розставляти передні ноги або вставати на коліна. У цьому положенні він неповороткий і дуже вразливий для хижаків.