Чому у пінгвінів не мерзнуть лапи.

Дивлячись по телевізору передачі про Антарктику - батьківщину пінгвінів, багато хто задається питанням, як цим птахам вдається жити і розмножуватися в таких недружніх умовах. І дрож проходить по тілу, коли камера знімає голі лапи пінгвінів, що збилися в купку на крижаному березі. Чому ж їхні кінцівки не мерзнуть?
Довгий час вчені багатьох країн намагалися знайти відповідь на питання, чому у пінгвінів не мерзнуть лапи. Він виявився напрочуд простий. Кінцівки цього птаха вже холодні! Їх температура - трохи вище нуля градусів. Торкаючись до снігу або льоду, вони не охолоджуються, так як самі по собі зовсім теплие.Почему ж голі лапи пінгвіна мають таку низьку температуру? Все пояснюється їх особливою будовою. Орнітологи з'ясували, що в ступнях цього птаха знаходиться величезна кількість кровоносних судин. І між венами і артеріями, розташованими там, відбувається постійний теплообмін. Охолоджена венозна кров піднімається від лап вгору, до тулуба пінгвіна, нагріваючись по дорозі. Це дуже важливо, тому що якби кров доходив до тіла, зберігаючи низьку температуру, птиця просто замерзла б, незважаючи на своє густе і щільне оперення. А кров артеріальна, навпаки, спускається до нижніх кінцівок, по дорозі охолоджуючись, зігріваючи організм. Коли вона досягає лап, її температура наближається до нуля. Називається це явище «зворотний потік». Воно не тільки допомагає птахові вижити в морозні арктичні зими, але і дозволяє зберегти здатність до пересування. Адже якби лапи пінгвіна були теплими, вони б примерзали до льоду. Крім цього, пінгвіни зберігають тепло не тільки в лапах, а й у всьому тілі шляхом уповільнення кровотоку. Під час сильного зниження температури повітря вони збиваються в зграї і намагаються пересуватися якомога менше. Періодично міняючись місцями, вони дозволяють птахам, які знаходяться з краю, зігрітися всередині групи товаришів. Організм пінгвінів в цей час входить в стан, схоже з тим, яке буває у звірів, що впадають в сплячку - ведмедів, бабаків, черепах. Однак цей стан менш глибоке, і, в разі небезпеки, пінгвіни швидко приходять до тями і встигають відреагувати.