Навіщо потрібні фірми.

Фірма - це головна дійова особа економічного життя. Щоб розібратися в тому, для чого вона потрібна, слід відповісти для початку на кілька запитань, а саме - що являє собою фірма і яким чином вона існує.
Фірма - це організація, яка є чиєюсь власністю. Розташовується вона за певною адресою, має рахунок у банку, наділена правами укладати договори, а також може виступати в суді як в якості позивача, так і відповідача. Відомо, що сам механізм ринкової координації має цілий ряд незаперечних переваг і з точки зору всього суспільства, і з точки зору окремого споживача. За яким же причин економіка не існує як «суцільний» ринок, де кожен міг би бути самостійною міні-фірмою? Економічні агенти на ринку рівноправні, а розподіл влади всередині фірми відбувається нерівномірно; поведінка всіх учасників на ринку визначається ціновими сигналами, коли як усередині фірми діють сигнали-команди; всередині фірми регулятором служить свідоме планування, а на ринку - конкуренція. З цих прикладів видно, що в рамках фірми так би мовити «видима рука» не що інше як управління і адміністративний контроль. Пояснити внутрішню будову і необхідність існування фірм допоможе поняття так званих «трансакційних витрат». Свого часу Р. Коуз зміг довести, що ринковий механізм суспільству обходиться не безкоштовно, і часом вимагає досить значних витрат. Ось вони то і називаються трансакційними, і виникають вони в процесі налагодження відносин між агентами ринку. Уявіть економіку як однорідний, суцільний ринок, на якому діють лише фізичні особи, тобто індивідуальні агенти. Така модель ринку тягне за собою велику кількість трансакційних витрат з однієї простої причини, а саме безліч безліч мікросделок. Як би не було сильно розвинене поділ праці, будь-яке просування продукту, навіть саме мінімальне, від одного товаровиробника до іншого супроводжується вимірами кількості та якості, переговорами про його вартість, заходами юридичного захисту сторін тощо. Тільки задумайтеся, які трансакційні витрати були б при такій моделі ринку. Та просто колосальні, і в результаті відмову від участі в ринковому обміні став би єдино правильним варіантом. Трансакційні витрати є причиною того, що доводиться постійно шукати якісь технічні та організаційні засоби, які дозволять скоротити ці самі витрати. І ось фірма, як раз, є таким способом. Її зміст зводиться до того, щоб придушити ціновий механізм і замінити його системою адміністративного контролю. В рамках фірми значно скорочуються витрати пошуку, необхідність постійного переукладання контрактів зникає, а економічні відносини стають стійкими. Іншими словами, в тому світі, де немає трансакційних витрат, фірми не потрібні. І на даний момент така модель ринку не існує.